Коралловые рифы

Тогда наша планета станет совсем-совсем другой. В 50-х годах прошлого века,когда начались масштабные исследования большинство рифов процветало, но с тех пор примерно 20% погибло из-за повышения температуры и кислотности Мирового океана.

Рифы представляют собой конструкции из неисчислимого количества «домиков» крохотных коралловых полипов; на рифах живет около четверти всех морских видов животных, хотя они занимают всего 0,1% от общей площади. Если, допустим, завтра исчезнут все рифы, то будут потеряны целые экосистемы и биоразнообразие нашей планеты сильно пострадает. Для человека рифы — в первую очередь места с богатейшими рыбными угодьями, защита от волн, а также туристический аттракцион. Около 850 млн человек живет в 100-километровом ареале какого-нибудь рифа, жизнь и заработок трети от их числа так или иначе зависят от существования рифа. Если бы температура и кислотность вернулись к прежним значениям, рифы быстро бы возродились. Но если условия продолжат ухудшаться, то и рифам долго не жить.