Только люди, шимпанзе и собаки зевают заразительно. То есть они зевают после того, как кто-то другой зевнул первым. Эта «заразность» — не имитация и не подражание, а автоматическая ответная реакция, возникающая, когда вы видите, слышите или думаете о том, что кто-то другой зевает. По одной из теорий, заразительность зевания удерживает группы людей в одном состоянии, что позволяет им координировать поведение. По другой теории, это служит поддержанию бдительности группы, сохраняя ее в тревожном состоянии. Зевание может начаться в ответ на озабоченность, и, по третьей теории, заразительность будет предупреждением об опасности. Эти групповые теории отчасти подтверждаются известной связью между мозговой активностью при сопереживании и при заразительном зевании, однако общепризнанной объясняющей теории пока не существует.