Почему ученые стреляют лазерами в туманность?

[ecko_fullpage_image][/ecko_fullpage_image]

Европейская южная обсерватория (ESO) недавно дебютировала с потрясающим изображением, которое кажется эпическим космическим сражением с фиолетовой космической каплей, но на самом деле показывает астрономам, использующим хитрый трюк, чтобы наблюдать за одной из самых больших туманностей в ночном небе.

Туманность Карина – это звездный питомник газа и пыли, окружающий пару гигантских звезд под названием Eta Carinae. Eta Car A, первичная звезда системы, является одной из самых массивных и непостоянных звезд на небе. Из-за необычайной массы звезда прожигает свое ядерное топливо, как полноразмерный внедорожник, в результате чего в течение последних 200 лет она постоянно становится нестабильной и выбрасывает облака газа и пыли, образуя окружающую ее туманность.

Астрономы ожидают, что в ближайшие несколько тысяч лет звезда взорвется и выйдет из строя сверхновой. С учетом истории бурных вспышек звезды и возможности ее взрыва, должны ли астрономы на самом деле стрелять лазерами в сердце туманности?

В ESO находится самая современная астрономическая обсерватория видимого света – массив очень больших телескопов (VLT). Расположенная в пустыне Атакама на севере Чили, обсерватория состоит из четырех модульных телескопов, каждый из которых оснащен 27-футовыми зеркалами (8,2 метра), способными деформироваться для коррекции турбулентности, вызванной атмосферой Земли.

Именно турбулентность вызывает мерцание звезд, что прекрасно подходит для детских рисунков, но не для астрономов, поскольку она размывает их наблюдения за далекими звездами и галактиками.

Именно здесь лазеры помогают. Используя высокотехнологичную адаптивную оптику, установленную на VLT, астрономы стреляют мощными лазерами в направлении цели, которую они хотят наблюдать. Лазерные лучи возбуждают частицы натрия, плавающие в верхних слоях атмосферы Земли, заставляя их светиться, как искусственные звезды.

Компьютеры затем могут использовать светящиеся частицы для измерения искажающих эффектов в атмосфере. В реальном времени компьютеры могут адаптировать оптику телескопов для получения снимков почти такой же резкости, как и в космосе.

Эта технология позволила VLT впервые в астрономии сделать ряд снимков, в том числе первый снимок планеты за пределами нашей Солнечной системы, отслеживание отдельных звезд вокруг сверхмассивной черной дыры в центре нашей галактики и наблюдение тусклого свечения самого дальнего из известных Гамма-всплесков. Однако время покажет, получит ли Земля какую-нибудь компенсацию за зондирование космоса лазерами.

[ecko_fullpage_image]A Sharp Eye on the Sky[/ecko_fullpage_image]

Деформируемое зеркало M4 корректирует свою форму в реальном времени, чтобы компенсировать эти изменения в атмосфере, помогая ELT создавать изображения в 16 раз более четкие, чем космический телескоп Хаббла. 

Источник: menshealth

Total
0
Shares
Related Posts