Это изображение Хаббла является самым четким изображением ядра спиральной галактики Мессье-61. Снимок сделан с использованием канала высокого разрешения усовершенствованной камеры Хаббла для исследований, центральная часть галактики показана с поразительными деталями. Эта галактика, также известная как NGC 4303, находится от нас примерно на 100 000 световых лет и сравнима по размерам с нашей галактикой, Млечный путь.

И Мессье 61, и наша домашняя галактика принадлежат к группе галактик, известной как Сверхскопление Девы в созвездии Девы (Девы) – группе скоплений галактик, содержащих в общей сложности до 2000 спиральных и эллиптических галактик. Мессье 61 – это тип галактики, известной как галактика звездообразования. Звездные галактики испытывают невероятно высокую скорость звездообразования, жадно истощая свои запасы газа за очень короткий промежуток времени (в астрономических терминах). Но это не единственная деятельность, происходящая в галактике; в глубине его сердца существует сверхмассивная черная дыра, извергающая радиацию.  

Мессье 61 был фактически обнаружен итальянским астрономом Барнабусом Ориани в 1779 году. Шарль Мессье также заметил эту галактику в тот же день, что и Ориани, но принял ее за проходящую комету – комету 1779 года.

Источник: ESA